這些不夠,我還要更多卵子! 談DHEA妙用

2005-12-09
作者 送子鳥生殖中心

前言

我想這是許多來進行試管嬰兒療程的人,心中的吶喊吧!隨著年齡的增長卵巢功能開始逐漸的走下坡,一旦過了 38 歲的黃金時機,排卵針的幫助已經是愈來愈少,催出的卵泡少,可用的胚胎也少,成功懷孕的機率就更低了。本篇文章提供另一個改善卵巢功能的新選擇:脫氫表雄酮(DHEA),期望可以改善卵巢老化的患者,成功孕育新生命。

故事的開端

  一位43歲的女士,因為卵巢功能開始走下坡,FSH數值為15 IU/L,所以想每個週期施打排卵針取卵,利用胚胎冷凍的技術,儲存足夠且染色體正常的胚胎以供日後解凍植入,希望可以增加成功懷孕的機會。

在第一個週期後,她每天開始自行口服DHEA 75 mg並且每週採用針灸療法,就在這樣的情況下,隨著取卵週期的增加,取得卵子數開始增加,使用排卵針的劑量也逐漸減少,冷凍的胚胎數也越來越多,到了第9個週期,可以取到17顆卵子,冷凍16顆胚胎,因此總共冷凍了 66 顆胚胎。

這樣戲劇性的轉變,讓我們可以合理的推斷說,使用DHEA可以改善因為年齡因素導致卵巢功能反應不佳,那麼 DHEA 的作用機轉為何呢?

首先,我們必須瞭解什麼是 DHEA,DHEA 中文名稱為脫氫表雄酮,是一種經由腎上腺皮質、中樞神經系統以及卵巢膜細胞所製造分泌的天然類固醇,並且可以在其他周邊組織被轉換成具有活性的雄性素(androgen)或動情激素(estrogen);在生理劑量下,DHEA可以增加血清中類胰島素生長因子(insulin-like growth factor)的含量,以及作為動情激素的前驅物,婦女如果長期接觸雄性素也會造成類似多囊性卵巢的症狀。根據老鼠的動物實驗中,服用DHEA會讓老鼠形成類似多囊性卵巢的症狀,並且有比較高百分比減數分裂後具有活性的卵子可以使用,少有萎縮跡象的卵子。

一般而言,年齡較老的卵巢,有比較少的室性卵泡(antral follicles)、卵子有很高的萎縮率並且卵泡中的卵子也不容易排出;Cassion 等人在 2000 年發表的研究報告提出,使用 DHEA 確實可以少量增加卵泡數目與 E2 的值,與本篇文章如此戲劇性的轉變有很大的差異,主要因素在於 Cassion 的研究中,使用 DHEA 的時間只有兩個月而已,而在本文章中卵子數量上的轉變是使用了四個月後的效果,因此使用 DHEA 確實可以改善卵巢功能,只是需要長期使用才能達到最大效益。

對於 DHEA 在不孕症應用的生理機制至今能尚未清楚,可能主要原因在於 DHEA 增加血清中類胰島素生長因子的含量,並在膜細胞中可以被轉換成雄性素,而顆粒細胞具有濾泡刺激激素(FSH)的受體,藉由 FSH(排卵針劑的主成分)活化顆粒細胞內的 aromatase 的活性,將膜細胞所製造的雄性素轉換成雌二醇(estradiol,E2),進而(1)刺激顆粒細胞增生;(2)促使顆粒細胞上FSH的受體數目的增加,藉由這樣的機制使排卵針劑與 DHEA 的交互作用,才能產生這樣明顯的效果,但是確切的機制與原理能需更進一步的探討與研究。

 

參考資料

  • Barad DHGleicher N.Increased oocyte production after treatment with dehydroepiandrosterone.Fertil Steril. 2005 Sep;84(3):756.
  • 女性生殖生理與內分泌學 合記圖書出版社 王馨世編著

評論

賴興華 醫師
賴興華 醫師
  1. 眾所週知DHEA是男性賀爾蒙的前軀物質,傳統上用它來治療男女更年期性慾低落及提振精神用,它之所以突然變成 2005 年最熱門的不孕症話題,主要是美國哈佛大學一位客座教授發現它的新用途,根據他的臨床經驗高齡婦女(40歲以上)或卵巢功能不好的婦女,給予每天75毫克DHEA(市售DHEA 每粒為25毫克),連續服用六個月後施以誘導排卵,可以明顯增加卵子數目。
  2. 推測其作用原理可能與 Letrozole 類似,刻意創造卵巢處於多囊性卵巢症候群(PCOS)狀態。
  3. 這位醫師只是分享其臨床經驗,且個案數只有 20 幾個,還沒有比較正式的研究報告可供參考,所以真正的療效仍須進一步研究才能獲得證實。
  4. 感謝 Nelson 主動研讀這篇文章,分享給給還在求子路上努力的朋友,寒冷的天氣讀起來格外溫暖,有熱情的心才能做出好成績,加油!

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