最佳男主角何處覓?睪丸取精尋得好郎君

原始精蟲DNA碎片程度高的個案,如果經過治療後仍無改善,可考慮經由睪丸取精,因為睪丸中的精蟲DNA碎片程度較低。巴西研究團隊並統計了至今相關研究,想要證實此方法可行。
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2020-04-10
作者 Adam

試管嬰兒的技術中,顯微受精是在高倍顯微鏡下,挑選活動力及型態優良的精蟲,將精蟲注入卵子中,以人工的方式完成受精。但單憑活動力及型態,並無法從外觀得知精蟲本身DNA的碎片程度(Sperm DNA Fragmentation)。近年的研究,對於精蟲的品質,已經聚焦到本身DNA的碎片層面。越來越多的研究顯示,精蟲本身DNA碎片程度越高,不只影響受精率,後續植入胚胎的懷孕率及流產率,也會產生巨大的影響。

2019年的歐洲生殖醫學年會,來自巴西的一組研究團隊,發現原始精蟲DNA碎片程度高的個案,如果經過治療後仍無改善,可考慮經由睪丸取精。精子是在睪丸開始發育,在移動至副睪繼續成熟前,受到的氧化壓力最小,因此睪丸中的精蟲DNA碎片度較低。此組研究團隊並統計了至今相關研究,想要證實此方法可行。

首先,巴西研究團隊收集並統計了至今70篇研究,其中包含9363顆卵子進行自然受精,6260顆卵子進行顯微受精,統 計精蟲DNA碎片對受精率的影響。統計結果如下圖顯示,不管卵子使用自然(IVF)或是顯微受精(ICSI),精蟲DNA碎片程度愈高,對受精率都有一定風險影響,且使用4種不同檢驗精蟲DNA碎片的方法(TUNEL,SCD,Comet,SCSA),都可得到相同結果。

再者,巴西研究團隊欲證實,自睪丸取出的精蟲,其DNA碎片程度,是否較自行排出的精蟲來得低。研究收集172位原始精液分析結果為寡精症(Oligozoospermia)的個案,這些收集的個案已持續服用抗氧化劑治療數個月,但治療後仍無改善,精蟲DNA碎片程度仍呈現高值(DFI>30%)。

結果如下圖所示,自行排出精蟲的DNA碎片程度較高(藍色柱體),手術取精的DNA碎片程度較低(綠色柱體)。

進一步研究人工生殖療程後續,結果如上圖所示,睪丸取精與自行排出的精蟲,在顯微受精後,不管在形成的胚胎數、D3好胚胎率、植入顆數及懷孕率,並無統計顯著差異。但在流產率部分,睪丸取出的精蟲在受精後,植入後的流產率,較自行排出的精蟲來得低(10% v.s 34.3%)。活產率的部分,睪丸取精的精蟲也較自行排出的精蟲來得高(46.7% v.s 26.4%),且具有統計顯著差異。

再翻開現今研究比較,同一個案,手術取精與自行排出精蟲的DNA碎片程度的話,自行排出(圖中E)精蟲的DNA碎片程度較高,手術取精(圖中T)的DNA碎片程度較低,與巴西團隊的研究結果一致,如下圖。

截至今年4月為止,全世界已經有8篇研究,包含796位個案及826例顯微受精,研究結果都指出,手術取精的精蟲受精後,植入的持續懷孕率及活產率,平均高於自行排出精蟲的結果2-3倍之多。

由以上結果,統整出以下結論:
  1. 精蟲DNA碎片程度確實會影響人工生殖結果。
  2. 在非無精症的不孕個案中,睪丸取精的精蟲的DNA碎片,較自行排出精蟲的DNA碎片來得低。
  3. 自行排出精蟲(精蟲DNA碎片較高)的個案,如果改採手術取精(精蟲DNA碎片較低),將可改善受精並植入後的懷孕率。

值得注意的是,手術取精雖然如上述研究,可針對高精蟲DNA碎片程度高的客戶改善人工生殖結果,保留較完整的精蟲DNA,但手術需麻醉,畢竟有風險,可能產生相關併發症,且活產下來的嬰兒的健康狀況,也需更多研究統計確認。因此,仍需與主治醫師討論,審慎評估狀況,再進入手術取精的流程,較為妥當。

總結巴西研究團隊的結論,什麼樣的個案,適合做手術取精,改善做試管嬰兒的結果呢?首先個案必須先檢測過精蟲DNA碎片程度,確認碎片程度高時,建議先找出造成碎片程度高的原因,再對症下藥,看是否能透過治療或休息改善。如果無法改善碎片程度高,才建議進一步採用手術取精的方式,取出DNA碎片程度低的精蟲,改善試管嬰兒的臨床結果。

歷來手術取精的目的,絕大部分是用來幫助無精症客戶,取出珍貴的精蟲,進行試管嬰兒療程,替客戶做奮力一搏。如今巴西研究團隊找到了另一個用途:替精蟲DNA碎片多的客戶,改善試管嬰兒療程的結果。精蟲活動力及型態不再是判別精蟲優劣的唯一標準,DNA碎片狀態才是品質的基準,也是胚胎發育及植入後續結果的關鍵密碼。將精蟲品質標準提升到更高層面,目的是希望能改善個案的預後,或許因此多了1顆胚胎可利用,或是降低了流產率,都是增加更多機會,期盼能縮短客戶艱苦的求子路。

評論

Eric
Eric
  1. 取精手術一開始是應用在無精症的族群,導致無精症的原因很多,且通常是多因素合併影響的結果,可能是先天基因或染色體異常等,或是後天的因素,例如:腮腺炎、隱睪症,癌症化療所導致的無精症,不同類型的無精症患者,只要仍有造精功能,就有機會透過取精手術,取出精蟲搭配顯微受精,帶一個健康寶寶回家。
  2. 現行的取精手術方法多元,學術界也陸續有許多文獻針對手術精蟲與自行排出的精蟲品質進行比較。其中有研究指出手術取精的精蟲,比起自行排出的精蟲,受到氧化傷害的機率更低,而本篇文獻著重於精蟲DNA碎片的比例,發現手術取精的精蟲DNA碎片比例較低,可有效提高植入後的懷孕率,對於有精蟲,但後天因素造成精蟲DNA碎片化而導致囊胚比率低的族群,無疑又是一大福音。
  3. 儘管取精手術發展至今已非常純熟,手術後倘若仍無法獲得可使用的精蟲,最終仍可使用受贈精蟲的方式,送子鳥有充分的精子庫,有信心可以滿足「借精生子不用等」的渴望。

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