零下 -196℃ 的幸福

{只要在醫師正確的評估下,採用對病患最大利益的策略,其實新鮮週期及冷凍週期植入都很好!}

更新時間:2013-12-23 by 王懷麟 醫師

C 小姐與先生已經結婚五年,遲遲沒有懷孕的好消息;鼓起勇氣向醫師求助,經過一連串的檢查,兩人並沒有發現特別的問題。經過了三次人工受孕,雖然打針反應很好,但是上天仍然沒有給她好孕氣,因此決定嘗試試管嬰兒的治療。

由於不到 35 歲,因此順利拿到 20 顆卵子,總共形成 14 顆胚胎,最後可以有 8 顆外觀看起來很好的囊胚。原本滿心期待準備植入,醫師考量會有過卵巢過度刺激的現象,卻建議她最好先將胚胎冷凍起來,留待下個週期再解凍植入;但是看到網路上說,新鮮週期植入成功率比較高,心裡不免產生懷疑,讓她一時之間猶豫許久,不知該聽醫師建議還是勇敢地植入看看?相信正在求子路上的夫妻們,也應該遇過相同問題,到底「新鮮週期植入好,還是冷凍胚胎植入比較好?

冷凍細胞的技術,早在 1780 年代,已經應用於動物精子的保存。經過了一百年之後,澳洲學者 Trouson 利用慢速冷凍胚胎的技術,讓一位不孕婦女解凍胚胎植入懷孕成功,開啟了人工生殖醫學發展的里程碑;爾後冷凍精子、冷凍胚胎,甚至目前已經純熟的冷凍卵子,皆已經普遍應用在臨床治療上。

傳統的冷凍方式,也就是慢速冷凍技術,是將胚胎藉由冷凍保護劑脫水,再依不同降溫速度,逐步將溫度降至攝氏零下 196 度保存起來。然而此種方式不僅需要昂貴的設備,更令人詬病的就是耗時,往往需要花費兩個小時以上才能完成,讓實驗室胚胎師忙於處理;且如果是第三天的胚胎,解凍成功率大約只有 70 至 80%,第五天的囊胚,大約為 60 至 70%,並不是令人滿意的結果。

現今最新的冷凍技術為玻璃化冷凍,利用高濃度的冷凍保護劑,在短時間內置換掉細胞內的水分,接著以非常快的速度(約 2000℃/每分鐘)進行降溫,使細胞內的液體變成類似高粘稠、高濃度的玻璃化物質,來減少冰晶所造成的傷害。這種方式程序簡單、操作容易,且不需昂貴之設備;且因其冷凍解凍速率較快,不僅不費時更可減少及防止結晶產生,減少對於細胞之傷害,因此存活率相對而言提高許多。然而缺點是高濃度的冷凍保護劑,若操作不當,毒性可能造成細胞傷害,所以需要先進的載體以減少冷凍保護劑的體積,以及經驗豐富的胚胎師來操作。目前玻璃化冷凍已經漸漸取代傳統慢速冷凍,成為冷凍技術的第一選擇,甚至將此技術成熟運用在高難度的卵子、卵巢組織和人類胚胎幹細胞的冷凍上。

在試管嬰兒治療中,經由注射排卵針,目的期望能夠獲得數量多且品質佳的卵子;而體內分泌的荷爾蒙,包括雌激素及黃體素會隨著卵泡成長、數量增加也比自然週期上升了數倍,無形中影響子宮內膜的穩定性,進而有可能錯過胚胎著床最佳時機。此外,若是在懷孕的狀態,會使卵巢過度刺激發生的程度更嚴重,甚至威脅生命健康。因此在這些情況下,冷凍週期植入不僅可以降低卵巢過度刺激的發生,讓治療過程中維持生活品質;更可以在自然狀況下,不需注射排卵針,讓子宮內膜呈現穩定的狀態,進而增加懷孕機率。所以只要在醫師正確的評估下,採用對病患最大利益的策略,其實新鮮週期及冷凍週期植入都很好!