卵子冷凍 預存健康卵子 等待真命天子

更新時間:2008-05-02 by 王懷麟 醫師

近年來,國人對於健康保險的概念日漸普及,尤有甚者,已經進展至「生物保險」觀念,保存臍帶血便是一最佳例子。然而,男女晚婚生子是當今台灣社會的趨勢,男性生育能力,也許並不隨著歲月而有顯著的改變,但是女性生育能力則不然,年齡儼然是女性生育能力的頭號殺手。

女性生育黃金年齡在25至35歲,此時卵子品質以及受孕率都是處在最佳狀態。自此之後,卵巢功能逐漸衰退,製造卵子數目減少,卵子品質變差,胚胎生長分裂的能力亦下降,因此較不容易著床懷孕,尤其到了38歲之後功能更是急遽下降。又加上子宮內膜異位症會隨著年齡而有較高的罹患率,因而整體的懷孕率便會一天天地下滑,一年不如一年;當許多女性在人生中尋尋覓覓,不自覺地蹉跎著歲月時,也影響了往後的機會!現在有不少女性開始擔憂,在終於願意孕育下一代時,自身的卵巢功能是否還依然健全,或是卵子是否健康,因此興起了預存卵子的新觀念,在生殖力「拉警報」前,為將來預留一線「生機」。

要預存卵子的第一步便是要先取得卵子。由於人工生殖科技的進步,利用注射排卵針劑刺激卵巢製造為數不少的卵子;再經由超音波導引下,從陰道將卵子一一取出而冷凍保存於零下-196℃之液態氮桶內,使卵子處於代謝停止狀態,以待將來需要而解凍利用。然而,卵子的冷凍及解凍也許會造成細胞內紡綞體或染色體之傷害,幸而只要操作得宜,此種傷害會慢慢回復正常,有些學者研究並沒有發現其增加先天性異常或染色體異常的機會。

自從1986年全世界第一個由冷凍卵子受孕的寶寶在澳洲誕生以來,冷凍及解凍卵子的技術和學理,在這幾年在國內外學者的致力研究下都有著相當的進步,卵子存活率及受精率皆大為提高。國內臺大醫院婦產部已利用此種技術,使27名冷凍保存卵子的病患有9名懷孕(懷孕率約33%),8名成功活產,1名流產,成果已經是相當傲人 。

送子鳥於2006年引進玻璃化冷凍卵子技術,卵子解凍存活率、受精率與好胚胎率與新鮮卵子相當,並於2009年11月完成首例解凍卵子成功受孕案例,此個案有可能台灣首例利用玻璃化冷凍技術凍卵成功受孕個案。

傳統觀念中,預留卵子最初是為罹患癌症患者保存生殖細胞,提供未婚女性患者可能因手術、化學藥物治療、或放射線治療等原因失去卵巢功能,在接受治療前先將卵子取出以保存,待未來病情穩定,利用試管嬰兒技術將解凍卵子與精蟲授精,形成胚胎後植入子宮。

而目前不孕婦女接受試管嬰兒技術治療時,通常經由藥物刺激而獲得較多的卵子;除了用於該週期之外,多餘的卵子亦可預留以備將來再次使用,或是提供捐贈卵子之途。

最重要的是,如果婦女能在卵巢機能未衰退或受到嚴重傷害前,事先將卵子冷凍起來,如果將來缺乏品質好的足夠卵子時,則可解凍卵子以達成受孕之目的;雖然目前的人工生殖法令仍不允許未婚婦女進行人工生殖術,但是在不久的未來也許覓得「良人」,也許法令改變,或者有更多的可能,還是可以讓預留健康卵子的婦女一償當媽媽的夢想。

預存卵子的費用目前在健保中並沒有提供給付,其費用大約為八萬元,每一年需要另外支付八千元的冷凍費用,以目前法令規範約定保存十年為期,因此這種生物保險所投資的費用將可達十萬元以上,國人是否可接受仍有待觀察。

年齡對於女性的生育功能影響甚鉅,尤其對於年華逝去的女性而言,四十歲以上的卵子品質不佳,胚胎生長分裂的能力下降,活產率不到百分之十,所以年過四十歲才預存卵子已是無濟於事;因此如果要預留卵子,年紀越輕越好,至少在38歲前冰存,卵子品質及受孕率都能處於較佳的狀況。

總而言之,預留卵子只是保存生育能力的最後一步,為了避免將來不孕,基於醫學考量,建議想為人母的女性還是不要蹉跎光陰,在等待真命天子出現之前,考慮保住一線「生機」

進一步了解冷凍卵子

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